ATHÈNES, LE BERCEAU DE LA DÉMOCRATIE

ATHÈNES, LE BERCEAU DE LA DÉMOCRATIE

Tirage au sort, légalité et l'égalité : voilà les principes dont s'honorent les citoyens de l'Attique et qui régissent des carrières politiques sous surveillance permanente.

Athènes, régime hautement démocratique aux yeux de la Grèce entière, on se méfie de l'excès de démocratie. Aussi s'emploie-t-on, sinon à en limiter les effets, du moins à les encadrer par des mécanismes compliqués. Déjà, pour participer à ses jeux, il faut être un homme de 20 ans, fils d'un citoyen, et, après - 451, d'une femme elle-même fille de citoyen. Le système est étanche et il est très rare qu'on admette à la citoyenneté un des 40 000 « métèques », à qui l'on ne reconnaît que des droits de seconde zone. Sans distinction de fortune (même s'ils sont seuls à pouvoir posséder un bien foncier), les citoyens jouissent donc de tous les droits fondamentaux, politiques aussi bien que judici ...

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