Une poétique de la folie

Une poétique de la folie

Louis II de Bavière entendait « demeurer une éternelle énigme pour lui et pour les autres » et a réussi au-delà de toutes espérances. Catherine Decours tente de faire tomber le masque pour saisir la personnalité d’un homme passionné, ayant réussi à traverser deux guerres et à diriger son pays pendant plus de vingt-et-un ans. Un roi, selon elle, « digne à plus d’un titre d’entrer dans la légende ».

« L'évasion est mon instinct principal. » Qu'entend donc Louis II de Bavière (1845-1886) par le terme « évasion » ? C'est toute l'enquête de Catherine Decours sur ce « roi fou », dont la folie fut une manne pour Wagner. Le compositeur en tira de substantiels subsides tout en alimentant la paranoïa du souverain. Catherine Decours retrace avec méthode l'itinéraire de ce monarque dérangé, qui se faisait construire des châteaux en Bavière pour y loger ses inquiétudes. Sous des dehors conventionnels, la biographie qu'elle propose tente de cerner ce personnage, luttant contre la maladie, ses amours, ses amants et son entourage impitoyable - même Guillaume Ier, pourtant peu émotif, s'en offusquera lors de l'annexion de la Bavière au Reich : « La manière dont on a agi avec le roi de Bavière est à faire dresser les cheveux sur la tête. »

Louis II de Bavière, roi schizophrène

Pendant ce temps, le prince placé sous tutelle notait, dans ses carnets : « Me rappeler que je dois avoir l'air plus heureux demain. » Nous suivons donc ce roi schizophrène dans ses délires douloureux entrecoupés de lucidités foudroyantes, jusqu'à cette mort mystérieuse au bord d'un lac en compagnie de son médecin - qui portait des marques de strangulation. Le roi fut-il aussi assassin ? Le doute subsiste, mais ce portrait bien documenté permet de suivre les méandres d'un esprit qui se savait menacé et qui régna pendant près de vingt-deux ans en assumant cette maladie. Il n'en rend le mystère que plus troublant.
Laurent Lemire

Louis II de Bavière. Le trône et la folie, de Catherine Decours (Fayard, 450 p., 24 euros).

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