VICTORIA, LA CLÉ DU ROYAUME-UNI

VICTORIA, LA CLÉ DU ROYAUME-UNI

20 juin 1837, 6 heures du matin. En chemise de nuit, une jeune fille de 18 ans reçoit l'éminente délégation venue lui annoncer qu'elle est désormais reine de Grande-Bretagne et d'Irlande. À sa mort en 1901, Victoria, « grand-mère de l'Europe », étend son autorité sur un empire. Philippe Chassaigne, universitaire spécialiste de l'histoire britannique, décrypte l'époque victorienne au fil de l'existence de la souveraine, dans un savant équilibre mêlant l'analyse sociopolitique à la perception humaine d'une royauté familiale. Il raconte ainsi, au coeur d'une nation en pleine métamorphose économique et sociale, l'histoire d'une reine et de son prince consort, le jeu des alliances, la révolution industrielle, l'essor de la classe moyenne et celui d'un système monarchique constitutionnel marqué par l'affirmation du pouvoir parlementaire... et éclaire, à plusieurs égards, le fonctionnement du régime actuel et la géopolitique contemporaine. L'opus, inédit, vient enrichir la collection « Folio biographies » éditée chez Gallimard : journalistes, écrivains et historiens revisitent, à l'aune de leur propre regard et de leurs compétences, les vies exceptionnelles de personnalités, littéraires, politiques et artistiques majeures. Chaque titre, accompagné d'un dossier iconographique, comblera les attentes du lecteur, toujours plus grandes pour ce genre particulier, au carrefour de la connaissance intime et de la compréhension historique.

La Reine Victoria, de Philippe Chassaigne (Gallimard, coll. « Folio biographies », 336 p., 7,20 €.

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