Dupleix

Dupleix

Pondichéry. Le nom laisse rêveur. D'autant plus lorsqu'on évoque l'homme qui en fit la tête de pont d'une éphémère domination française en Inde. Fils d'un fermier général devenu commissaire de la Compagnie des Indes orientales, Joseph François Dupleix est né le 1er janvier 1697 à Landrecies (Nord). Les accointances paternelles lui permettent d'entrer au service de la Compagnie. Pour ce cadet impétueux et mal-aimé, c'est l'opportunité de tenter sa chance « aux Indes », comme on disait jadis, englobant sous cette appellation le sous-continent indien et l'Asie du Sud-Est.

Nommé membre du Conseil supérieur de Pondichéry, il s'embarque à Lorient à bord de L'Atalante le 29 juin 1721 et touche les côtes du Carnatic le 16 août 1722, après quatre cent treize jours de traversée. Dupleix découvre l'Inde, ses ors, ses épices, ses couleurs, ses splendeurs, mais aussi son enchevêtrement de conflits. Il y restera trente-deux ans ! Les Français sont les derniers arr ...

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