Été 44. Le rôle des blindés

Été 44. Le rôle des blindés

C’est peu dire que les divisions blindées alliés et allemandes ont joué un rôle essentiel pendant la bataille de Normandie. Mais que sont devenus tous ces engins abandonnés et parfois encore en état de marche, sur le champ de bataille ? Cette étude vous dit tout sur le destin de ces monstres d’acier, devenus des témoins du passé.
 

Longue et meurtrière, la bataille qui oppose les blindés alliés et allemands dans la plaine et le bocage normand est retracée avec rigueur dans cet ouvrage, nourri de nombreuses anecdotes et destiné à un lectorat éclairé. Il fait partie de la remarquable série illustrée intitulée « du Débarquement » publié aux éditions Orep.
Mais la présentation des forces en présence et le déroulement de l’affrontement sont aussi suivis d’un développement très intéressant sur l’exploitation des milliers de tonnes de métaux abandonnées en Normandie dans l’immédiat après-guerre. Une période du ferraillage normand, que l’auteur qualifie à juste raison de « rocambolesque » et qui reste, pour ceux qui ont su et pu en tirer profit, un véritable âge d’or. Son récit aux allures d’enquête nous conduit ensuite dans le monde opaque des surplus militaires européens. Les documents concernant ces activités florissantes et lucratives aux multiples ramifications politiques, sont à l’époque, classifiés secrets. En Belgique, où la pénurie alimentaire est particulièrement criante, des blindés, provenant de surplus militaires anglais, sont ainsi « échangés » contre du blé en provenance d’Argentine, alors refuge des Nazis, au grand dam de l’administration américaine.
Et si vous souhaitez voir de près ces monstres d’acier, la dernière partie de l’ouvrage recense les musées de Normandie et d’ailleurs, en particulier le musée des Blindés de Saumur, où  ces « jalons de la mémoire » sont exposés.

Véronique Dumas

Les blindés du débarquement de Patrick David (Orep, 96 p., 20,50 €)

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