Des Hindous dans les tranchées de 14-18

Des Hindous dans les tranchées de 14-18

Parmi les Poilus de la Première Guerre mondiale se trouve un contingent venu de la lointaine Inde britannique. Appelés par les Français, « les Hindous », ces soldats, dont plus de la moitié étaient musulmans ou sikhs, ont fait à l'époque forte impression. L’ouvrage de Claude Markovits les tire d’un injuste oubli.

L’auteur, s’intéresse à un corps expéditionnaire de plusieurs dizaines de milliers d’Indiens qui a combattu sur les champs de bataille du Nord de la France et de la Belgique pendant la Première Guerre mondiale. Nous voyons vivre ces hommes déracinés à partir de leur correspondance, qui a été lue par la censure britannique. Certaines de ces lettres ont été recopiées : là est le matériau principal de Claude Markovits, qui nous présente aussi ce qu’était l’armée des Indes et une analyse du rôle de l’Inde dans la Première Guerre mondiale. Sans oublier certains aspects peu connus de la vie quotidienne de ces soldats : leur nourriture, leur regard sur la France, entre admiration et critique, leurs relations avec les Français et, bien sûr, avec les Françaises… on parle de quelques centaines d’enfants issus de relations entre Indiens et Françaises dans le Nord de la France. Ce livre apporte une mine d’informations passionnantes et inédites en français sur la Grande Guerre.
Denis Lefebvre

De l’Indus à la Somme, les Indiens en France pendant la Grande Guerre, de Claude Markovits (Éditions de la Maison des Sciences de l’Homme, 268 pages, 22 €).

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