Espèce en voie de disparition ?

Espèce en voie de disparition ?

En France, au coeur du XIXe siècle, il existait environ 20 000 crétins des Alpes. Cette pathologie se manifestait par un état de dégénérescence physique, d'arriération mentale, et se révélait par la présence d'un goitre. Elle était la conséquence d'un dysfonctionnement de la glande thyroïde dû à une carence en iode. Il fallut du temps pour comprendre cette maladie, et plus encore pour que les autorités sanitaires prennent des mesures prophylactiques en distribuant du sel iodé dans les montagnes. Dans ce livre sérieux et facétieux, Antoine de Baecque raconte comment ces gens furent laissés à leur triste sort pendant près d'un demi-siècle, sans traitement ni considération. Il montre aussi comment cette figure du crétin fut reprise par la littérature, avec des personnages de marginaux et de rebelles hostiles à la société, comme des Diogène des hauts pâturages. Entre histoire de la médecine et histoire sociale, Antoine de Baecque arpente ces Alpes qu'il connaît bien en traitant ce sujet aussi inattendu que passionnant.

Histoire des crétins des Alpes, d'Antoine de Baecque (La Librairie Vuibert, 190 p., 19,90 euros).

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