Grendel, le monstre sans visage

Grendel, le monstre sans visage

Alors que l'auteur du Beowulf décrit assez longuement ses héros, le monstre Grendel demeure un être imprécis. Tout au plus sait-on qu'il est maudit, qu'il vit sur les frontières et dans les marécages et qu'il est doté d'une force surhumaine. Sans doute le poète le pense-t-il comme l'ennemi de ce qui fonde la société humaine : si Grendel attaque le hall de Hrothgar, c'est par haine pour la musique qui résonne à l'intérieur. Il appartient à la nuit alors que la salle des hommes est un univers de lumière. À partir du XIXe siècle, les écrivains qui s'inspirent du poème se sentent libres de modeler le monstre à leur goût. Tolkien s'en amuse : sa propre créature, le Balrog, n'est jamais vraiment décrite, ce qui pose bien des difficultés aux illustrateurs. Le Seigneur des anneaux joue aussi à distribuer les caractéristiques du monstre entre différents personnages : le paria Gollum vit lui aussi dans les marges humides et sa malédiction résulte d'un meurtre commis bien des ...

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