Le mur de la peste

Le mur de la peste

Retrouvez chaque mois dans Historia, dans la rubrique Memento, le billet de Benjamin Brillaud, alias Nota Bene, vidéaste n° 1 des chaînes d’histoire sur le Web.

Que cela soit en Hongrie ou aux Etats-Unis, certains politiques pensent encore que pour fermer leurs frontières rien ne vaut la construction d’un beau mur qui retiendra les “indésirables”. Peut-être une nostalgie de la RDA, ce qui serait cocasse pour Trump. Quoi qu’il en soit, les murs ont longtemps marqué l’Histoire, à travers le mur d’Hadrien en Grande-Bretagne notamment ou encore la ligne Maginot, redoutable d’efficacité. Au fin fond du Vaucluse l’on trouve les vestiges d’un de ces prodigieux murs qui changea, ou pas, la face de l’Histoire. Avant la Révolution, le Vaucluse n’existe pas, il n’y a que le Comtat Venaissin. Celui-ci connaît en 1720 un des fléaux les plus redoutés de l’histoire : la peste. Un navire marchand arrive au port de Marseille avec une cargaison d’étoffes et de soieries contaminées par la peste qui ne manqueront pas de la propager dans la ville. Le Comtat, mis au courant de ce qui se passait à Marseille, décide d’ériger un mur de pierres sèches sur une hauteur d’1m90 et une longueur de près de 27 km ! Pendant 5 mois, c’est près de 500 hommes qui participent à cette construction, qui n’aura hélas que peu de succès puisque la peste se déclare à Avignon peu de temps après la fin des travaux. Cette épidémie sévit encore quelques mois dans la région, et à son terme, on compte près de 126000 morts dans la Provence, le Languedoc et le Comtat Venaissin. Ballot n’est ce pas ? Heureusement le temps est généreux et nous permet de voir encore cet exploit technique qu’est le mur de la Peste !

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