L'abbaye d'Ardenne à livre ouvert

L'abbaye d'Ardenne à livre ouvert

Méconnu - y compris des Normands -, cet ancien prieuré du XIIe siècle a connu des fortunes diverses, avant de devenir un haut lieu de la littérature.

Dans la cour de cette grande enceinte drapée de deux kilomètres de murs, un héron s'abreuve parfois, entre deux éclaircies, dans la petite mare à quelques pas de la porte d'entrée. Cette intrusion souligne à elle seule combien l'endroit, neuf siècles après son avènement, repose encore aujourd'hui dans une douce quiétude. Chaque année, plus de 600 chercheurs du monde entier profitent de ce havre de paix, monacal à souhait, pour s'atteler à leurs délicats travaux. Dix ans après une vaste entreprise de rénovation pilotée par la région Basse-Normandie, 29 kilomètres d'archives nationales y ont été transférés : celles du prestigieux Institut mémoires de l'édition contemporaine. « C'est la plus grosse collection d'archives éditoriales au monde », avance Nathalie Léger, directrice de l'établissement. Hachette, Albin Michel, Flammarion : les deux tiers des grandes maisons d'édition y ont entreposé leurs précieux manuscrits. Les chiffres donnent le tournis : 44 millions de documents, plus de ...

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