Le bâtisseur

Le bâtisseur

De tous les Capétiens, Louis IX est celui qui a consacré le plus d'argent et d'énergie à couvrir son royaume de nouveaux édifices : châteaux, églises, abbayes... Une facette surprenante - et peu connue - du souverain.

À peine arrivé au pouvoir, le jeune roi témoigne d'une véritable fièvre de construction. « Dès le moment où il prit possession de son royaume et où il put se rendre compte des choses, il commença à édifier des églises et plusieurs établissements religieux », rapporte Joinville. C'est surtout en Île-de-France, là où il réside le plus souvent, que le zèle de Saint Louis se manifeste : la liste des abbayes fondées est longue. Avec sa mère, il crée Royaumont (1228), puis Le Lys, près de Melun (1241), et enfin Maubuisson, près de Pontoise (1244). Même s'il n'en reste plus guère aujourd'hui que des ruines, les trois abbayes comptent parmi les principaux sanctuaires royaux. Alors que les funérailles à Saint-Denis sont désormais exclusivement réservées aux rois, Maubuisson et Royaumont deviennent des nécropoles alternatives, destinées à accueillir princes et princesses capétiennes. Blanche de Castille elle-même choisit de reposer à Maubuisson. La vénérable nécropole de Saint-Denis n'est pas ...

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