LE CERF, DEVISE DES ROIS

LE CERF, DEVISE DES ROIS

Le cerf appartient depuis longtemps à la symbolique occidentale. Figure psychopompe (qui conduit l'âme au ciel) puis christique, allégorie du croyant en quête de Dieu et archétype de la chasse noble, son succès dans l'emblématique se confirme à partir du milieu du XIVe siècle, d'abord comme support d'armoiries, puis comme devise. Ces nouveaux emblèmes, différents des armes, associent une figure à une courte sentence (le mot) et à des couleurs, et sont partagés par le prince et ses fidèles sous forme de bijoux ou de vêtements. Le roi d'Angleterre Richard II (1367-1400) et le roi de France Charles VI (1368-1422) adoptent simultanément pour devise le cerf blanc : colleté d'une couronne, enchaîné et couché pour Richard (rich hart, le « riche cerf », ci-dessous), colleté d'une couronne et paré d'ailes pour Charles VI. Renvoyant à de mythiques cerfs blancs immortels capturés par des héros comme César ou Charlemagne, symbolisant l'aspiration de ces princes à la vie éterne ...

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