Les champs contre les villes

Les champs contre les villes

Dans le roman, les paysans prennent d'assaut le manoir du châtelain, oppresseur politique et odieux individu. Le héros du drame s'appelle Jacquou et le romancier le décore du sobriquet de Croquant. La trouvaille de Le Roy est d'emprunter ce mot aux révoltes du XVIIe siècle, en le transposant à son époque, celle des débuts de la IIIe République.

Le terme « croquant » apparaît pour la première fois dans la langue française en 1594. Il est appliqué à des attroupements de campagnards périgourdins qui réclament la fin des ravages des troupes liés aux guerres de religion, et le rabais des tailles, principal impôt étatique. C'est une expression de mépris que les insurgés ressentent comme une injure. Ils s'appellent eux mêmes les « tard avisés » ou, encore, l'assemblée des communes de la province. Ce mot curieux et désuet qui, par dérision, désigne un paysan révolté, se rencontre par la suite lors des troubles de 1624 en Quercy, 1636 en Angoumois, 1637 dans la plus grande révolte du Périgord, 1643 en Rouergue. Il est employé encore dans ...

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