Un as de l'aviation sur les toits de Paris

Un as de l'aviation sur les toits de Paris

Parmi les trésors disponibles dans Gallica, bibliothèque numérique de la BnF et de ses partenaires, figure cette Une de l'Excelsior du 20 janvier 1919.

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Jules Védrines (1881-1919) est l’incarnation des héros qu’affectionnent les Français de l’Entre-deux-Guerres : d’origine populaire, il parvient à obtenir son brevet de pilote, met son savoir au service des as de l’aviation durant la Première Guerre mondiale, et ne s’interdit aucun défi. Quelques mois avant sa mort dans un vol Paris-Rome, il réussit à poser son avion sur le toit des Galeries Lafayette devant les journalistes et photographes dûment prévenus, et remporte le prix de 25 000 francs promis par le grand magasin. L’exploit redouble la célébrité médiatique du casse-cou : il a prouvé sa maîtrise technique tout en s’affranchissant de la législation qui interdit le survol des villes (il recevra simplement une amende). Les journaux multiplient les débats autour de la prouesse de Védrines : doit-on mettre un exploit sportif au service de la publicité ? Faut-il encourager ou restreindre encore la liberté des airs ? Va-t-on aménager les immeubles pour désormais « attoiter » directement chez soi ou dans un magasin ?

Agnès Sandras, département Philosophie, Histoire, Sciences de l’homme de la BnF

Légende : Excelsior, une du 20 janvier 1919

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