MICHEL PASTOUREAU

MICHEL PASTOUREAU

Le médiéviste fut le premier à imposer les animaux comme sujet de recherche. Depuis, il n'a jamais cessé de travailler sur la symbolique et l'histoire de la zoologie.

HISTORIA - Comment l'historien que vous êtes a-t-il commencé à s'intéresser aux animaux ?

MICHEL PASTOUREAU - Le sujet me passionne depuis l'enfance. Mais lorsque, à l'École des chartes, j'ai voulu consacrer ma thèse au bestiaire héraldique médiéval, j'ai rencontré de nombreuses difficultés. À la fin des années 1960, les animaux représentaient la « Petite Histoire » et n'avaient rien à faire sur le devant de la scène universitaire. Par la suite, les choses ont changé, probablement sous l'influence d'autres disciplines, comme l'anthropologie, l'ethnologie et même les sciences naturelles. Ce qui était alors un handicap est devenu une curiosité, puis un avantage. Et nous avons été de plus en plus nombreux à nous orienter dans cette voie.

Qu'est-ce qui a motivé votre choix ?

Quelque chose qui n'était pas très bien perçu à l'époque : l'envie de me faire plaisir. On l'a oublié mais, dans ces années 1960-1970, régnait ...

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