PÉRICLÈS, LE CITOYEN DE L'ÂGE D'OR

PÉRICLÈS, LE CITOYEN DE L'ÂGE D'OR

Chef de guerre et maître d'oeuvre de la nouvelle Athènes, il marque les esprits, trente ans durant, au point de donner son nom à ce Ve siècle, le plus brillant de la civilisation antique grecque.

n apparence c'était la démocratie, en réalité le gouvernement d'un seul. » Ces propos de l'historien Thucydide suffisent pour montrer que Périclès domine la scène politique athénienne du milieu du Ve siècle av. J.-C. À tel point que cette période est surnommée le « siècle de Périclès ». Le personnage apparaît en 472 av. J.-C., lorsqu'il finance la tragédie d'Eschyle Les Perses. Cette production, nécessitant de lourds moyens financiers, atteste la richesse de Périclès, qui tient sa fortune de propriétés foncières. Il descend de deux familles nobles d'Athènes : fils de Xanthippe, il appartient par sa mère à la célèbre lignée des Alcméonides. Ainsi possède-t-il parmi ses ascendants Clisthène (v. 550 av. J.-C.), réformateur de l'organisation civique à la base du nouveau système démocratique.

Lettré et formé à l'art de la rhétorique, Périclès compte dans son cercle d'amis de nombreux esprits éclairés, tels qu'Hérodote, Anaxagore, Sophocle et le sculpteur Phidias. Orateur ...

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