QUAND PARIS DOMINAIT LE MONDE

QUAND PARIS DOMINAIT LE MONDE

Le rêve de Napoléon ? Transformer Paris en écrin somptueux de l'Empire, éblouissant de beauté et de faste. À une époque où l'Europe rayonne sur le monde, la Ville Lumière devient le point de rendez-vous incontournable des « puissants » assujettis à l'Empereur. Dans ces premières années du XIXe siècle, tous les chemins mènent à Paris : qu'ils soient politiques, diplomatiques, culturels ou commerciaux. Le grand bâtisseur entend faire de sa capitale un modèle du genre en termes de modernité et de qualité de vie. La cité médiévale a vécu.

Assainir, embellir, agrandir. La nouvelle Rome est en marche. Les chantiers y sont légion, et cela bien avant les travaux du baron Haussmann : « Depuis la place de la Bastille jusques et y compris la place Louis-XV, les pierres de taille occupent le terrain des boulevards, de telle manière que trois voitures peuvent rarement passer de front, et que deux s'y trouvent embarrassées », relate le préfet de police Pasquier. Au ...

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